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CAZA AL SOL


Título original: Shoot the Sun Down
País: EE.UU.
Año: 1976
Duración: 120 min
Guión: David Leeds, Richard Rothstein
Intérprete: Margot Kidder, Christopher Walken, Bo Brundin, Jorge Cervera Jr., Geoffrey Lewis, A.Martínez
Director: David Leeds

Un grupo de cuatro aventureros se reúnen con el objetivo de dar con un yacimiento de oro. A medida que la acción avanza surgen las desavenencias entre ellos y un peligroso juego de traiciones, ya que cada uno quiere hacerse para sí con el oro.

Shot in the mid-70s and released near the end of the decade, Shoot the Sun Down is a hard movie to pin down. While it has hints of other popular '70s Western modes, it never fully embodies them: it hasn't really got the opera of Spaghetti Westerns, it's not dreamy and lyrical like The Hired Hand, and it isn't mind-expanding like those acid westerns El Topo and Greaser's Palace. But it's still kind of... odd. After all, any movie that casts Christopher Walken in the Clint Eastwood hero role, no matter how young and handsome he still is, is not going to end up a traditional popcorn movie.

The setting is Santa Fe, 1836. (Coincidentally Santa Fe 1836 was the original title of the film. It seems like they sure traded up on that one.) Walken stars as Mr. Rainbow, a former soldier under Jefferson Davis who deserted because he got tired of slaughtering Indians. Early in the film, he is shown protecting a young Indian chief (A Martinez, of L.A. Law and a handful of daytime soaps) who is about to be beaten up by prospectors for suspicion of cheating at dice. Rainbow and the young chief sense a kindred warrior spirit, and this will not be their last encounter.

Also in town is an English ship captain (Bo Brundin), who claims he is looking to trade with the Indians. A buffalo hide trader called Scalphunter (Geoffrey Lewis, of High Plains Drifter and The Devil's Rejects) suspects the Captain is actually looking for gold, because actually... well, that's what Scalphunter is looking for. The Captain has a young woman with him (Superman's Margot Kidder, doing a credible English accent) who doesn't seem to want to be there, despite the Captain's promises of treasure and a better life.

And that's where their paths start to cross. The English woman tries to use her feminine wiles to get Rainbow to kill the Captain, claiming he has kidnapped her, but Rainbow refuses. Then, the Captain comes to Rainbow to clarify the situation: this woman is the Captain's indentured servant for 5 years. "You mean slave, don'tcha?" Rainbow asks. "It's all properly legal..." the Captain replies. Finally, Scalphunter tries to get Rainbow to join him in robbing the Captain of whatever treasure he's got stashed out there. Rainbow seems unmoved, but soon Rainbow, Scalphunter, the Captain, and the English Woman are all riding out of town together. Whether Rainbow joins them out of greed or infatuation with the English woman or just out of curiosity is not initially clear. But, as the film goes on, a love story develops between Rainbow and the English woman.

Both Walken and Kidder look exceptionally young and attractive in this movie. Just one look at them together and you buy their chemistry. In fact, the strongest element of the film is the wonderful cast. Lewis, who seems like he was born to be in Westerns, has a tricky job with the role of Scalphunter: often he is asked to be the comic relief, while also exuding various levels of villainous menace. A funny bad guy seems like a terrible idea outside of a comic film, but Lewis has such an effortless charm that he's able to pull off the dark and light moments while being utterly compelling.

The script, by first-time producer-director David Leeds and future Universal Soldier co-writer Richard Rothstein, unfortunately is a little on the flimsy side. After a confusingly fragmented opening 20 minutes, the story unfolds in a fairly unsurprising manner from there on out. The film does have a wonderfully unusual showdown scene at the end, but the buildup to it feels oddly draggy and overlong.

But, as with many '70s Westerns, the story almost seems beside the point. On top of the great actors, Shoot the Sun Down has fluid direction from Leeds and wonderful sun-baked cinematography (credited to the literary pseudonym "L. Strether" at the end, although the DVD box claims it is actually shot by Taxi Driver's Michael Chapman). This is not quite enough to overcome all the narrative shortcomings, but it certainly keeps the film highly watchable.

Christopher Walken (Astoria, Queens, Nueva York;1 31 de marzo de 1943) es un actor de cine y teatro estadounidense. Ha trabajado en más de cien películas y programas de televisión, entre ellos Annie Hall, The Deer Hunter, Sleepy Hollow, Brainstorm, The Dead Zone, A View to a Kill, At Close Range, El rey de Nueva York, Batman Returns, True Romance, Atrápame si puedes, Pulp Fiction, Envy, Wedding Crashers, Click, Hairspray, Things to Do in Denver When You're Dead y Seven Psychopaths, además de aparecer en videos musicales de Madonna, Journey y Fatboy Slim.

Sus películas han recaudado más de 1.800 millones de dólares en Estados Unidos. Además, ha protagonizado las obras de William Shakespeare: Hamlet, Macbeth, Romeo y Julieta y Coriolano. Ha participado varias veces como invitado de Saturday Night Live, donde ha destacado como Bruce Dickinson en el sketch "More Cowbell".Walken debutó como director y guionista con el cortometraje Popcorn Shrimp de 2001. Además, en 1995, escribió y protagonizó la obra Him, acerca de Elvis Presley. Como actor ha sido nominado a los premios Emmy, Globo de Oro, BAFTA, Screen Actors, Tony, Satellite, MTV y Saturn, y en 1978 consiguió el Óscar como mejor actor de reparto por The Deer Hunter. Por su trayectoria en el cine se ha transformado en un actor de culto, y junto a Steve Buscemi y John Turturro en uno de los actores secundarios más prolíficos.

Sus primeras apariciones en la pantalla fueron de niño, como extra en numerosas series y comedias durante la época dorada de la televisión (fines de los años 1940 y principios de 1960). Después de participar en un sketch con Martin y Lewis en The Colgate Comedy Hour, Walken decidió que se dedicaría a la actuación. Consiguió un papel permanente en el show de televisión de 1953 The Wonderful John Acton como narrador. Durante esta época, aparecía en los créditos como "Ronnie Walken".

Durante los próximos veinte años, trabajó de forma frecuente en televisión, consiguió un papel en una película experimental llamada Me and My Brother, y mantuvo una próspera carrera en el teatro. En 1964, cambió su nombre por el de "Christopher" después de que una amiga le sugiriera que ese nombre le quedaba mejor. Casualmente, su último crédito bajo el nombre "Ronnie" era un personaje que se llamaba "Chris". Actualmente, prefiere ser llamado informalmente como "Chris" en vez de "Christopher".

Década de 1970

Walken debutó en su primer largometraje con un pequeño papel junto a Sean Connery en The Anderson Tapes, de Sidney Lumet. En The Happiness Cage, también conocida como The Mind Snatchers, interpretó su primer papel como protagonista. Se trata de una película de ciencia ficción con temáticas como el control mental y la normalización, en la que interpreta a un militar estadounidense psicópata de servicio en Alemania.

En la película de Paul Mazursky, Next Stop, Greenwich Village (1976), Walken (quien aparece como "Chris Walken") interpreta al poeta galán Robert Fulmer. En Annie Hall (1977) de Woody Allen, interpreta al hermano suicida de Annie (Diane Keaton). En 1978, apareció en Shoot the Sun Down, un western filmado en 1976 coprotagonizado por Margot Kidder. Junto con Nick Nolte, Walken fue considerado por George Lucas para el papel de Han Solo en Star Wars; pero el papel finalmente sería para Harrison Ford.

Walken ganó el Premio Óscar como Mejor actor de reparto por The Deer Hunter (1978) de Michael Cimino. Interpreta a un joven trabajador siderúrgico de Pensilvania destruido emocionalmente por la Guerra de Vietnam. Para conseguir la apariencia descarnada de su personaje, Walken consumió solamente bananas, agua y arroz durante una semana.

Década de 1980

Su primera película de la década de 1980 fue la controvertida La puerta del cielo, del mismo director de The Deer Hunter, Michael Cimino. Además, protagonizó la película de acción The Dogs of War (1981), dirigida por John Irvin. Sorprendió a muchos críticos y fanáticos con su complicado striptease bailando claqué en el musical Pennies from Heaven, de Herbert Ross. Luego interpretó al profesor vidente Johnny Smith en The Dead Zone (1983), de David Cronenberg, una adaptación al cine de la novela La zona muerta, escrita por Stephen King. Ese mismo año, protagonizó Brainstorm junto a Natalie Wood y a su esposa, Georgianne, ésta en un papel menor.

En 1985, interpretó al villano de James Bond, Max Zorin, en A View to a Kill. Walken se tiñó el cabello de rubio para adecuarse a los orígenes de Zorin, un experimento nazi. Hizo el papel del Agente federal Kyril Montana en The Milagro Beanfield War (1988). Además, interpretó a Whitley Strieber en Communion (1989), una película autobiográfica escrita por Strieber que está basada en él y su familia, que fueron objeto de abducciones extraterrestres.

Protagonizó At Close Range (junto a Sean Penn) interpretando a Brad Whitewood, un jefe mafioso de Tennessee que trata de introducir sus dos hijos dentro de su imperio. Su personaje en gran parte basado en Bruce Johnston, líder de la organización criminal más importante de Pensilvania. En Biloxi Blues, protagonizada por Matthew Broderick, Walken interpretó a un excéntrico sargento del ejército conocido por su punzante sarcasmo y su inteligencia.

Década de 1990

The Comfort of Strangers, una película alternativa dirigida por Paul Schrader, tuvo la distinción de tener a Walken en un papel que lo inquietó incluso a él mismo. Interpretó a Robert, un decadente aristócrata italiano con gustos sexuales extremos y tendencia asesinas que vive con su esposa (Helen Mirren) en Venecia.

El rey de Nueva York, dirigida por Abel Ferrara, es protagonizada por Walken quien interpreta al despiadado traficante de drogas Frank White, recientemente salido de prisión y decidido a reclamar lo que le corresponde. En 1992, interpretó al villano de Batman Returns, el empresario Max Shreck. Su próxima película importante fue junto a Dennis Hopper en True Romance de Tony Scott. Su escena llamada "siciliana" fue señalada por muchos críticos como la mejor escena de toda la película. Más tarde tuvo otro papel secundario en Pulp Fiction de Quentin Tarantino, interpretando a un veterano de Vietnam que le da al hijo de uno de sus camaradas muertos un valioso objeto de la familia —un reloj de oro— mientras explica con detalles como lo escondió de los vietnamitas metiéndoselo en el recto, después de que el padre del chico, quien previamente guardaba el reloj en su recto, muriera de disentería. Además, en 1992, Walken apareció en Sex, el controvertido libro de fotografías eróticas de Madonna, así como en el video de la canción "Bad Girl", de ella misma.

Más tarde, en 1994, Walken protagonizó A Business Affair, un papel poco común en una comedia romántica. Una vez más, consigue hacer uno de sus tradicionales bailes, esta vez bailando tango. En 1995, apareció en Wild Side, The Prophecy y la película de vampiros The Addiction, la que significó su segunda colaboración con el director Abel Ferrara y el escritor Nicholas St. John. También trabajó en Nick of Time, junto a Johnny Depp.

En Last Man Standing (1996), Walken interpreta a un sádico gángster, mientras que en The Funeral (1996) hace de gángster frío y calculador. Ese año tuvo un prominente rol en el videojuego Ripper, interpretando al detective Vince Magnotta. Ripper incluyó muchas escenas grabadas en tiempo real y un gran reparto de celebridades. En 1997, apareció en comedias como Touch, Excess Baggage y Mousehunt.

En 1998 interpretó a un crítico de teatro homosexual de Nueva York en Illuminata, de John Turturro. Al año siguiente apareció en la comedia romántica Blast from the Past, donde hace de Calvin Webber, un brillante pero excéntrico físico nuclear del Instituto Tecnológico de California cuyos miedos de que ocurra una guerra mundial lo conducen a construir un enorme refugio bajo su casa. El mismo año, interpretó al Jinete sin cabeza en Sleepy Hollow, de Tim Burton, protagonizada por Johnny Depp y Christina Ricci.

Protagonizó dos videos musicales. El primero fue como Ángel de la muerte en "Bad Girl", de Madonna, y el segundo fue "Breakin' Down" (1995), de la banda de heavy metal Skid Row.

Años 2000

En el año 2000, Walken fue protagonista, junto a Faith Prince, de James Joyce's The Dead en Broadway. Esta obra musical ganó un premio Tony ese año. En 2001 tuvo una notable actuación en el videoclip de Fatboy Slim "Weapon of Choice". Dirigido por Spike Jonze, el video ganó seis premios MTV ese año y en abril de 2002 ganó el premio al mejor video de todos los tiempos en una lista de 100 videos compilada por músicos, directores y figuras de la industria musical en una encuesta organizada por VH1. En ese video, Walken baila y vuela en el vestíbulo del Marriott International Hotel de Los Ángeles; también ayudó en la coreografía del baile. Además, en el año 2001, interpretó a un excéntrico director de cine en La pareja del año.

Interpretó a Frank Abagnale, Sr. en Atrápame si puedes, filme dirigido por Steven Spielberg. La película está inspirada en la historia de Frank Abagnale Jr., un estafador que se hizo pasar por varias identidades y ganó millones de dólares de esta forma. Por esta actuación, Walken fue nominado al premio Óscar como mejor actor de reparto.21 Además, fue nominado al Razzie como peor actor de reparto por The Country Bears (2002), Gigli (2003) y Kangaroo Jack (2003).23 24

Su carrera continuaría con papeles en Click donde interpreta a Morty, un simpático inventor que es más de lo que aparenta; Man of the Year, junto a Robin Williams; la adaptación Hairspray (2007), donde puede ser visto cantando y bailando en un romántico dueto con John Travolta; en la comedia de acción Balls of Fury (2007), donde interpreta a un excéntrico y cruel fanático del ping-pong; y coprotagonizó, junto a Sharon Stone, Five Dollars a Day donde hace de un hombre orgulloso de vivir con sólo cinco dólares al día. Protagonizó la comedia The Maiden Heist, junto a Morgan Freeman y William H. Macy, acerca de tres guardias de seguridad de un museo de arte que deciden robar las pinturas del mismo museo en donde trabajan.

Años 2010

Walken volvió a Broadway con la obra de Martin McDonagh, A Behanding in Spokane, en 2010, y recibió una nominación a los premios Tony como mejor actor principal en una obra de teatro.25 Se reunió con McDonagh para trabajar en la comedia negra Seven Psychopaths, estrenada en 2012. También interpretó al fundador y líder de un cuarteto de cuerdas en A Late Quartet. Walken coprotagonizó junto a Al Pacino y Alan Arkin la película Stand Up Guys, una historia sobre tres gánsteres veteranos que deciden dar un último golpe. En 2013 protagonizó la campaña "Made From Cool" para Jack&Jones.

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